風景に書き込まれた歴史を読み解く

The Story Behind the Scenery

磯部温泉を流れる碓氷川で地層観察

磯部温泉のそばを流れる碓氷川の河原は、地層を観察するのに最適な場所です。磯部駅から歩いてすぐです。車で行くなら北岸を西側からアプローチするとよいでしょう。



地層の観察

碓氷川の水面近くには、第三紀の泥岩が露出しています。川の水で浸食されて地層面が広く露出しています。注意深く観察すると、植物片などの化石をみつけることができます。地層面はわずかに北側に傾いています。

北側の崖に目を移すと、この泥岩が25メートルほど積み重なっています。地層が層になっていることがよくわかります。一枚一枚の地層は過去の地表面です。それはいま地中に広がっています。

碓氷川が泥岩の表面を削り取ったあと、礫を積み重ねて平坦にしました。礫層の厚さは場所によって異なりますが、だいたい5メートルほどあります。このような泥岩と礫層の境界を不整合といいます。礫は右側につんのめるようにして並んでいます。これをインブリケーションといいます。昔も碓氷川が左から右へ流れていたことがわかります。

礫層の上には、赤い土が4メートルほど積もっています。その上に黒い土が1メートルあって現在の地表をつくっています。双眼鏡を使って観察すると、赤土の中に厚さ50センチの黄色い軽石が挟まっているのが見えます。浅間山で1万5800年前に起こった噴火で降り積もった板鼻黄色軽石(YP)です。その下にも、軽石が何枚か挟まれているようです。

崖の上に行ってみると、地表のすぐ下にも白い軽石が20センチくらい積もっていることがわかります。これは1783年(天明三年)噴火の軽石です。

自然史の考察

泥岩と礫層は、水流が運んでつくった地層です。赤い土と黒い土は風が運んでつくった地層です。それぞれロームとクロボクといいます。これらは風塵の堆積物であり、毎年0.1ミリずつ積もります。1000年で10センチです。浅間山の軽石を除くと、ここには3メートル積もっていますから、3万年かかったことがわかります。崖の上が碓氷川の水をかぶらなくなってから3万年たったということです。

3万年前の碓氷川は30メートルも高いところを流れていたのでしょうか。いいえ、そうではありません。土地が3万年かけて30メートル隆起したのです。土地が隆起するから、碓氷川は河床をせっせと削ります。こうしてここに高い崖ができたのです。これを河岸段丘といいます。河岸段丘は、隆起地帯にみられる特徴的な地形です。

3万年で30メートルですから、隆起速度は毎年1ミリです。東日本の川には河岸段丘がたいていみられます。風が運んだ地層と水流が運んだ地層の境界(土と礫層の境界)は、崖の上からだいたい1割のところにいつもあります。それは、東日本における土の堆積速度と土地の隆起速度がだいたい10倍違うことによります。

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